‘Uiteindelijk gaat het maar om één ding: resultaat, dat zijn gezonde jongeren’

Langerak-de Jong – groothandel in kantinebenodigdheden – bestaat al bijna honderd jaar. ‘Behaalde resultaten uit het verleden zijn geen garantie voor de toekomst,’ weet commercieel directeur Henk-Jan de Heer, ‘en in onze branche al helemaal niet. Je moet gewoon continu je meerwaarde blijven bewijzen, blijven innoveren, blijven snappen waar klanten behoefte aan hebben en vasthouden waar je goed in bent, en dat is bij ons toch vooral de persoonlijke service.’ Een belangrijk deel van het klantenbestand, ongeveer 20 procent, van Langerak-de Jong bestaat uit scholen. ‘Wij helpen scholen gezonde schoolkantines te realiseren, tot in alle details, tot en met de levering van alle producten, door steeds per school na te gaan hoe we dat het best kunnen inrichten.’

Gewoon het beste advies
De Heer: ‘Voor scholen is het heel handig dat ze via ons één aanspreekpunt hebben. Stel dat ze een aantal waterkoelers willen hebben, dan hoeven ze dat niet eerst helemaal zelf uit te zoeken, maar kunnen wij hen adviseren en het desgewenst gewoon regelen. Soms is onze rol vooral het geven van informatie. Ook prima. So be it. En dat betekent ook dat je soms een advies geeft dat voor onszelf commercieel gezien misschien niet het interessantste is, maar waar de klant wel het best mee geholpen is. Zo werken we. En ik ben ervan overtuigd dat dat voor de lange termijn ook de beste aanpak is.’

Samen verantwoordelijk
Als je als school enkel al het ongezonde aanbod aan snacks, frisdranken en repen chocola uit je kantine en automaten hebt verwijderd, kun je toch nog bedrogen uitkomen. De Heer: ‘Waarschijnlijk staan ze dan te juichen in de supermarkt even verderop en slaan de leerlingen daar hun zoete proviand in.’ Helaas is de oplossing vaak niet zo makkelijk. De Heer ziet dat het initiatief voor een gezonde kantine vaak afkomstig is van besturen of ouderraden. ‘Hartstikke goed natuurlijk, maar je wilt uiteindelijk bevorderen dat de kinderen ook echt zélf gezondere keuzes maken. Dat is wel een uitdaging en daar kunnen bijvoorbeeld de medewerkers van een kantine een heel goede rol in spelen. De manier waarop je je producten presenteert en aanbiedt kan echt het verschil maken.’

Maatwerk
‘Natuurlijk begint het met wat je als school zelf aanbiedt – en daar kunnen wij via de gezonde schoolkantine veel betekenen – maar daarnaast is de omgeving in bredere zin net zo cruciaal. Als je het bevorderen van gezondheid van jongeren ziet als een maatschappelijk probleem, dan vind ik ook dat we als samenleving daar samen verantwoordelijkheid voor moeten nemen.’ Langerak-de Jong draagt graag zijn steentje bij. ‘Het gaat ons erom dat gezonde schoolkantines écht werken. Dat doen wij door maatwerk te leveren, een paar keer per jaar langs te gaan bij de scholen en waar nodig dingen bij te stellen, zodat we steeds in kunnen spelen op nieuwe vragen en behoeften.’

Alleen door met de hele omgeving van het kind samen te werken kan je een gezonde toekomst bieden.